Sui generis

Expression qui signifie littéralement: “de son propre genre”, c’est-à-dire “unique en son genre”. Elle est composée du pronom adjectif suus = son (sui au génitif) et du substantif genus = race, espèce, genre etc. (generis au génitif). La fonction de cette expression est donc: “complément du nom” qu’elle accompagne. Par exemple: “une activité sui generis”. La locution est un peu savante et ne s’emploie que dans un style relevé ou parfois avec un sens un peu ironique. C’est ainsi qu’on parlera de l’odeur sui generis d’un camembert un peu “avancé”.

Summa divisio

Expression qui littéralement signifie: “la division la plus élevée”. Elle est composée du superlatif summus au féminin summa qui veut dire: “la plus haute”, “la plus élevée” et du substantif divisio = division. En logique formelle, la divisio est l’opération par laquelle on partage l’extension d’un concept en plusieurs classes qui sont les extensions respectives d’autres concepts. L’extension est l’ensemble des objets qui constituent une classe. La summa divisio est donc la division la plus élevée avant d’arriver au genre qui est la classe qui englobe l’ensemble des espèces (autres classes). Par exemple, dans le genre canis, la summa divisio comprendra le loup, le chien, le chacal. L’expression summa divisio est fréquemment employée dans le domaine juridique pour signaler les divisions principales comme: droit public / droit civil; droit des personnes / droit des biens; responsabilité contractuelle / responsabilité délictuelle…