Pax

Mot latin qui signifie “paix” auquel était associé dans l’Antiquité l’adjectif Romanus (Romana au féminin) = romaine. La pax Romana, désignait la paix maintenue – tant bien que mal – dans l’empire romain durant les deux premiers siècles de notre ère. Sur ce modèle, on retrouve aujourd’hui d’autres pax: pax Americana, pax Nigeria…

Paix qui comme autrefois se maintiennent tant bien que mal. Pourvou que ça doure comme disait quelqu’un…

Pensum

Mot latin qui désignait le poids de laine que devait filer l’esclave par jour. Il signifiait aussi, de manière plus générale, une tâche, une fonction, un devoir. Pensum a pour origine le participe passé pensus du verbe pendo = je pèse. Aujourd’hui, le mot pensum désigne une devoir supplémentaire imposé à un élève pour le punir (une punition). Il indique également un travail ou une besogne intellectuelle ennuyeux, pénibles.

Dans le Canard du mercredi 4 mars 1998, on trouve en première page: “Un mois et demi de cogitations pour accoucher d’un texte de six pages riche en platitudes… Les patrons de l’opposition… sont tellement fiers du pensum que leur ont préparé deux de leurs lieutenants… qu’ils ont préféré le rendre public…par un simple communiqué de presse…”