A contrario

Cette expression est composée de la préposition a (ab) qui marque l’origine, le point de départ et qui « appelle » le cas de l’ablatif et de contrario qui justement est la forme à l’ablatif neutre de l’adjectif contrarius qui signifie contraire. L’adjectif neutre latin correspond en français à: « la chose qui est… » On pourra donc traduire par: « à partir de la chose qui est contraire ».

A fortiori

L’expression complète est: a fortiori ratione, qui signifie: « en vertu d’une raison plus forte », c’est-à-dire « à plus forte raison ». A fortiori employé seul garde le même sens (ratione étant sous entendu). La préposition a (ab) exprime le point de départ, la cause. Fortiori est le comparatif de supériorité à l’ablatif de l’adjectif fortis qui signifie fort et ratione est l’ablatif de ratio = raison.