Quantum

Mot latin qui est le neutre de l’adjectif interrogatif quantus = combien grand. C’est en français un nom. Le quantum est la quantité qui revient à chacun dans une répartition faite au prorata. Le quantum désigne aussi une quantité déterminée. Il indique enfin le nombre de membres présents dans une assemblée délibérante pour que le vote soit valable. Le pluriel est quanta. En physique le mot quanta désigne « les quantités discontinues sous lesquelles est émis le rayonnement, se propage la lumière, et d’une façon plus générale l’énergie. »

Quantum satis

Expression latine que l’on retrouve fréquemment inscrite sous sa forme abrégé Q.S., sur les boîtes de médicaments et qui signifie: « en quantité suffisante ». Elle est composée des deux adverbes quantum = autant que et satis = assez, suffisamment. On pourrait traduire plus longuement: « Autant qu’il faut pour qu’il y en ait assez ». Le Q.S. des boîtes indique donc la substance inactive, appelée excipient , ajoutée en complément aux éléments actifs du médicament , en quantité suffisante.